Op zaterdag 15 augustus 2015 zijn we begonnen aan het avontuur waar we ons al een half jaar op voorbereiden; onze reis naar Hong Kong. We vertrokken naar Hong Kong om daar maar liefst vijf maanden te wonen en studeren. Deze serie reisverslagen van Hong Kong bestaat uit maar liefst zeven delen. 

Tijdens deze reis maakten we een uitstapje naar Macau, waar we ook een reisverslag over hebben geschreven. 

Hong Kong - Macau
Macau China
Lees hier de zeven delen in de Hong Kong serie

Macau

Macau is –net als Hong Kong- een speciale administratieve regio in de Volksrepubliek China. Het heeft dus veelal een eigen dagelijks bestuur, eigen immigratie en politie e.d. Het werd in 1557 gesticht door de Portugezen en is daarom de oudste Europese kolonie in China. Een leuk feitje is dat ‘wij’, de Hollanders dus, diverse pogingen hebben gedaan om Macau op de Portugezen te veroveren. In Juni 1622 werd de ultieme poging gedaan met verschillende aanvalsschepen waar de Portugezen niet tegen waren opgewassen. Ik hoor je nu denken; heeft Macau ooit bij Nederland behoort dan? Het antwoord is nee.. Blijkbaar was er een minder-brave Portugese Jezuïtische priester die ook één kanonskogel af schoot en daarmee per toeval de enige en volledige buskruit voorraad van de Hollanders raakte (iets met niet alle eieren in één mandje dragen?).

Uiteraard is dit geheel onbelangrijk voor dit verslag aangezien wij geen verkenningstocht voor een volgende invasie hielden. Nee, wij hadden hele andere redenen om deze prachtige staat te bezoeken. Macau staat namelijk bekend als het Las Vegas van Azië. In de meeste Aziatische landen is gokken ten strengste verboden wat maakt dat veel rijken naar Macau afreizen om hun fortuinen aan de vele indrukwekkende casino’s over te dragen. Inmiddels kunnen we je vertellen dat Macau een van de meest bijzondere plekken op aarde moet zijn. Het voelt als één groot pretpark waar alles om entertainment en geld draait.

Wil je meer lezen over Macau? Lees dan hier onze reisgids over Macau: Macau | de ultieme reisgids

Het oude gedeelte van Macau

Aan de Noordzijde van het in tweeën gedeelde eiland heerst nog echt een Zuid-Europese sfeer met Portugese bouwstijlen, straatnamen en restaurants. We hebben er veel prachtige bezienswaardigheden bezichtigd. Waarvan de meest noemenswaardige toch wel de ruïne van São Paulo was naast Monte Fort welke ook is opgenomen in de UNESCO Werelderfgoedlijst. Enkel de voorgevel staat nog, maar het aanzicht is prachtig op een heuvel tussen de smalle straatjes van het authentieke centrum. Al deze pittoreske verschijningen maken het contrast met het Zuiden van het eiland alleen maar groter. 

Macau
Macau
Macau
Macau

Het nieuwe gedeelte van Macau

Hier staan de mega casino’s en bijbehorende hotels welke recht uit de bekende Hollywood films lijken te komen. Correctie: tegenwoordig worden veel films in Macau opgenomen, omdat het even of zelfs meer indrukwekkend is dan Las Vegas! Een van de casino’s is zo groot dat ze van binnen Venetië hebben nagebouwd, inclusief rivieren met gondola’s! Een ander heeft tussen twee torens van het hotel een zwevend reuzenrad gebouwd. Weer een ander een levensechte en grote Eiffeltoren (en wij hebben de echte gezien in Parijs!). Binnenin de casino’s – waarvan sommige omgerekend rond de vier miljard euro in aanbouw kostte – voelt het alsof je in een andere wereld loopt met wegen binnenin de gebouwen voor alle logistiek, en winkelcentrums. 

Leuk feitje is dat 80% van de inkomsten van Macau uit de kansspelsector komt, en er de komende drie jaartjes nog een rustige 28 miljard(!) in wordt geïnvesteerd. Dat is niet te bevatten als je bedenkt dat Macau in 2013 566 duizend inwoners telde! Kortom, je kunt het zo gek niet bedenken of het is er. Met alle glitter en glamour kun je je voorstellen dat we enigszins bang waren de deur gewezen te worden toen we bij een van de casino’s besloten binnen te lopen, met ons overduidelijke toeristen uiterlijk en grote rugzak. Vermoedelijk hielp het feit dat we westers waren een handje en konden we zo doorlopen. Na tussen de blackjack- en roulettetafels gelopen te hebben besloten we voor 20 HKD (dus iets meer dan 2 euro) een fruitmachine te proberen. En ja hoor, na wat jojoën kwamen we op 30 HKD uit, waarna we alles weer hebben verloren haha. 

De VIP ervaring in Macau

Eenmaal uitgespeeld probeerden we een lift naar boven te nemen voor een mooi uitzicht, maar we werden al snel weggestuurd daar het een V.I.P. lift betrof. Toen we een andere (onbewaakte) lift hadden gevonden gingen we naar boven waar we in een gang tussen de hotelkamers uit kwamen. Al snel kwam er een chique geklede schoonmaakster naar ons toe welke vroeg of ze iets voor ons kon betekenen. Brutaal als we waren vroegen we waar we de binnentuinen met zwembaden en bars konden vinden. Ze leidde ons de weg maar net voor de deur vroeg ze om onze hotelpas. Aangezien we deze niet hadden, boden we onze excuses aan voor het stomme feit dat we deze op de kamer hadden laten liggen, en gingen we weer terug. Nooit geschoten is altijd mis.

Vervolgens hebben we die dag nog meerdere casino’s bezocht waar we, naast de Venetiaanse gondola’s, zoveel onwerkelijke dingen hebben gezien. Ming vazen van door de miljoen euro welke binnen een armlengte stonden tentoongesteld, een gouden draaiende roltrap, (jaa-haa, alle roltrappen draaien, dit was dus een roltrap met een bocht!) en nog veel meer. Kortom, een geweldige dag.

Macau casino
Macau casino
Macau casino
Macau casino China
Macau casino
Macau
Macau
Macau
Macau
Macau
Macau
Macau casino

's Avonds in Macau

’s Avonds keerden we terug naar het authentieke centrumpje waar we rond een boom gingen zitten om naar optredens voor het lichtfestival te kijken. Naast ons zaten drie vrouwen met een aantal kleine kinderen waarvan één vrouw half huilend en half boos tegen een politieagent aan het schreeuwen was. De politie reageerde geagiteerd terug en we probeerde te ontcijferen wat er mis was. Na een tijdje hoorden we sirenes onze kant op komen en waren we ervan overtuigd dat de agent versterking had gebeld vanwege de boze schreeuwende mevrouw. Wat bleek; de sirenes hoorden bij een ambulance en de vrouw had haar pols gebroken. Helaas voor de vrouw kon de ambulance vanwege de festiviteiten niet bij haar komen en mocht ze met haar omvangrijke lichaam op een opvouwbare stoel met ieniemienie wieltjes, zoals die van skeelers, gaan zitten. Zo werd ze al stuiterend over de mooie kinderkopjes van de steile Portugese straatjes naar de ambulance gesleurd door twee hijgende ambulancebroeders.

Na diverse lichtshows en prachtige projecties op de oude gevels van gebouwen gingen we terug naar de hogesnelheids ferry welke ons over het water terug ‘vloog’ naar Hong Kong.

Macau
Macau
Share on facebook
Facebook
Share on twitter
Twitter
Share on pinterest
Pinterest
Share on linkedin
LinkedIn
Share on whatsapp
WhatsApp

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Dit mag je niet missen!

Schrijf je nu in voor onze nieuwsbrief en ontvang de laatste aanbiedingen, reisgidsen, reviews, tips & tricks in je inbox.